¿Se Puede Extraer CBD De Plantas Distintas Al Cannabis?


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¿Se Puede Extraer CBD De Plantas Distintas Al Cannabis?


Mediante la manipulación genética, la levadura y el lúpulo también pueden producir CBD y otros cannabinoides que solo se encuentran de forma natural en el cannabis.

Durante las dos últimas décadas, la planta del cannabis ha sido objeto de una enorme atención debido a los beneficios para la salud que proporciona o puede proporcionar. Los cannabinoides del cannabis son los principales responsables de estas ventajas. La ciencia está especialmente interesada en el cannabinoide conocido como cannabidiol (CBD).

En la actualidad, el cannabis se encuentra en una situación legal complicada en muchos países del mundo. Por lo que el hecho de que esta planta no sea la única fuente de CBD, y otros cannabinoides potencialmente beneficiosos, es una noticia estupenda. Los científicos consiguieron sintetizar el CBD en el laboratorio hace bastante tiempo. Pero este método de producción es costoso y produce unos rendimientos mínimos.

Dado que hacen falta cientos de miligramos de CBD para crear una dosis, su producción sintética es inviable. Además, el CBD sintetizado en laboratorio no está diseñado para el consumo humano. Esto deja únicamente la opción de aprovechar los procesos biológicos naturales de ciertos organismos para producir CBD. Y hay dos organismos que pueden hacerlo: el lúpulo y la levadura.

MÉTODO DE PREPARACIÓN PARA OBTENER CANNABINOIDES

MÉTODO DE PREPARACIÓN PARA OBTENER CANNABINOIDES

Para crear cannabinoides a partir de la maquinaria biológica de estos organismos, los científicos necesitan dos componentes esenciales: las moléculas precursoras que dan lugar a los cannabinoides, y las enzimas responsables de convertir esas moléculas precursoras en los cannabinoides correspondientes.

Para que los científicos puedan crear cannabinoides a partir de la levadura y el lúpulo, estos organismos deben producir pirofosfato de geranilo y ácido hexanoico. Muchas plantas tienen la capacidad de producir ácido hexanoico, una sustancia que acaba convirtiéndose en ácido olivetolico. Los científicos sintetizan el pirofosfato de geranilo y el ácido olivetolico en ácido cannabigerólico.

La producción del ácido cannabigerólico es un paso muy importante del proceso de creación de cannabinoides. Una vez alcanzada esta etapa, lo único que se necesita es la enzima apropiada para facilitar su conversión en cannabinoides. Cuando se aplica calor a estas formas ácidas, se convierten en los compuestos CDB y THC convencionales. El principal inconveniente de este método es que el cannabis es la única planta con un ADN capaz de producir estas enzimas de forma natural. Otras plantas no poseen este ADN.

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¿CÓMO SE PRODUCE CBD A PARTIR DEL LÚPULO?

¿CÓMO SE PRODUCE CBD A PARTIR DEL LÚPULO?

El lúpulo, también denominado Humulus lupulus, es una especie de planta con flores de la familia de las cannabáceas, a la que también pertenecen el cannabis y el almez. Las flores cónicas del lúpulo se utilizan como agente aromatizante en la elaboración de cerveza. El lúpulo también puede ser una fuente alternativa de CBD y, posiblemente, otros cannabinoides.

El año pasado, una compañía llamada Isodiol International Inc. publicó un comunicado en el que afirmaba haber descubierto una forma de extraer CBD del lúpulo. Isodiol International Inc. se especializa en la elaboración de productos para el bienestar, y tiene su sede en Vancouver, Canadá. Esta empresa aún no ha revelado el método que utilizó para extraer CBD.

Sin embargo, es posible extraer CBD de la planta del lúpulo, al menos en teoría. Solo se puede hacer por medio de la manipulación genética con tecnología CRISPR. Los CRISPR son conjuntos de secuencias de ADN en bacterias y arqueas. Estas secuencias forman la base de la tecnología CRISPR, que permite llevar a cabo modificaciones genéticas dentro de los organismos.

Los científicos podrían utilizar la tecnología CRISPR para incorporar el ADN responsable de la producción de las enzimas que convierten las moléculas precursoras de cannabinoides en cannabinoides activos. El hecho de que el lúpulo y el cannabis estén emparentados químicamente da credibilidad a esta teoría. A través de este método, sería posible convertir el ácido cannabigerólico de la planta del lúpulo en CBD o THC. Esta es la explicación más probable del método utilizado por Isodiol International Inc., para convertir el lúpulo en una planta productora de cannabinoides.

¿CÓMO SE PRODUCE CBD A PARTIR DE LA LEVADURA?

Otros científicos han centrado su atención en la levadura como potencial fuente de cannabinoides. La levadura no produce cannabinoides de forma natural. Sin embargo, mediante una sofisticada manipulación de su ADN, es posible transformarla en un organismo productor de cannabinoides. Una empresa con sede en California, llamada Librede, lo ha conseguido.

¿HAY CBDA EN LA LEVADURA?

Librede es una empresa dedicada a la biología sintética, con sede en San Diego, y líder del mercado de la biosíntesis natural de los cannabinoides. Recientemente ha obtenido una patente para producir  ácido cannabidiólico (CBDA) a partir de la levadura. Esta empresa modifica genéticamente la levadura para producir CBDA del material, azúcar incluido.

El CBDA existe de forma natural en la planta de cannabis, y los científicos lo usan para producir CBD. A través de la manipulación de su ADN, la levadura también puede producir THC, otros canabinoides, y terpenos, sustancias que se dan de forma natural en el cannabis. Lo mejor de este método de producción es que es mucho más barato que las técnicas de cultivo convencionales. El proceso de extracción de los cannabinoides de la levadura dura menos de una semana. Además, el método de Librede ofrece ciertas ventajas en relación al impacto ambiental.

FACTORES AMBIENTALES

FACTORES AMBIENTALES

El cultivo de cannabis emplea una considerable cantidad de agua y energía. Un problema que afecta más al cultivo interior. Además, un gran número de cultivadores utilizan fertilizantes y pesticidas, lo que a menudo contamina las fuentes de agua. En general, los métodos tradicionales de cultivo y extracción afectan de forma negativa al medio ambiente. La producción de CBD a partir de levadura podría ser una solución menos agresiva para el entorno, aunque aún no se ha documentado. Librede ha recibido subvenciones para mejorar la producción de CBD y otros cannabinoides a partir de levadura modificada genéticamente.

Existe cierta preocupación derivada de la extracción de CBD de otras fuentes vegetales: la pérdida del factor "planta completa" del cannabis. Los extractos de la planta del cannabis entera son más viables terapéuticamente que el CBD aislado, porque los distintos compuestos del cannabis se refuerzan y contrarrestan entre sí. Una solución para este problema sería adoptar un enfoque en el que los científicos formularan una combinación óptima de ingredientes obtenidos con diversos métodos de extracción.

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