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Anandamida: ¿Cómo Te Hace Feliz La Marihuana?
9 min

Anandamida: ¿Cómo Te Hace Feliz La Marihuana?

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La anandamida, o AEA, es un endocannabinoide conocido como "la molécula de la felicidad". Pero, ¿qué significa eso exactamente? ¿Qué relación tiene la anandamida con cannabinoides como el THC o el CBD? Sigue leyendo para descubrir el misterio de cómo la marihuana nos hace felices.

La planta de cannabis lleva mucho tiempo fascinando a los científicos con un sinfín de atributos esperando a ser descubiertos; a cual más interesante. Pero lo más fascinante es que la marihuana nos ha ayudado a saber más sobre el funcionamiento de nuestro propio cuerpo. Porque, además de los cannabinoides de las plantas, existe otro tipo de cannabinoides: los que produce el cuerpo humano. ¿Cuál es el secreto de la anandamida, uno de los dos principales endocannabinoides?

A continuación, ahondamos en los detalles de esta "molécula de la felicidad", que incluyen su acción sobre el cuerpo, su relación con el THC y el CBD,, y cómo la marihuana hace que nos sintamos felices.

¿Qué Es La Anandamida?

¿Qué Es La Anandamida?

Aunque se habla con más frecuencia del THC, el CBD y otros cannabinoides derivados de las plantas (“fitocannabinoides”), el ser humano también es una fuente valiosa de estas moléculas. Los cannabinoides endógenos (endocannabinoides), como la anandamida, ejercen acciones propias únicas e interacciones importantes con los cannabinoides vegetales.

¿Cómo Recibió Su Nombre La Anandamida?

Antes de empezar cualquier análisis sobre la anandamida, también conocida como AEA, conviene explicar el origen de su nombre. El término “ananda” (“alegría, felicidad y deleite” en sánscrito) nos da una pista de las funciones clave de este cannabinoide endógeno. Y “amida” simplemente hace referencia a la fórmula química de la molécula.

¿Cómo Se Descubrió La Anandamida?

Curiosamente, la anandamida, y el otro endocannabinoide primario, el 2-araquidonoilglicerol (2-AG), se descubrió mucho después de algunos fitocannabinoides como el THC o el CBD. En 1992, tras establecer que los fitocannabinoides son capaces de unirse a los receptores del cuerpo humano, un equipo de investigación liderado por el Dr. Raphael Mechoulam, consiguió aislar el primer endocannabinoide del cerebro humano: la anandamida.

¿Cómo Produce Anandamida El Cuerpo Humano?

La biosíntesis de la anandamida surge de la producción de su precursor de membrana[1], la N-araquidonoilfosfatidiletanolamina (NAPE). Esta reacción tiene lugar a través de numerosas enzimas y vías moleculares, donde las neuronas crean la sustancia según sea necesario. El nivel de anandamida del cuerpo suele ser naturalmente bajo, y este cannabinoide tiene una vida media corta, lo que significa que abandona el cuerpo relativamente rápido.

¿Por Qué Es Importante La Anandamida?

¿Por Qué Es Importante La Anandamida?

Si la anandamida está presente de forma natural en nuestro cuerpo en concentraciones bajas, ¿por qué interesa tanto a los investigadores? Aquí es donde podemos empezar a hablar del sistema endocannabinoide.

Compuesto principalmente por dos tipos de receptores cannabinoides (CB1 y CB2), el sistema endocannabinoide desempeña un papel homeostático, en el que regula una gran variedad de procesos corporales. Cuando el equipo de Mechoulam (formado por Lumír Hanuš y William Devane) descubrió que los fitocannabinoides son capaces de unirse a estos receptores, decidió llegar al fondo de esta relación. Como resultado, comprobaron que la anandamida tiene una afinidad por los receptores cannabinoides muy parecida a la de uno de los cannabinoides más abundantes del cannabis, el THC.

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Como agonistas parciales del CB1 y CB2, la AEA y el THC producen efectos en el sistema nervioso central y el inmunológico, entre otros. Sin embargo, a pesar de la relación inherente entre la anandamida y el CB1, la relación del THC con este receptor es aún más fuerte, lo que provoca unos cambios químicos mucho más importantes durante más tiempo. La anandamida es más frágil y, por lo tanto, no puede producir un "subidón" como el del THC.

¿De Qué Es Responsable La Anandamida?

Como ya hemos mencionado, la propia palabra "anandamida" describe una de sus funciones principales en el cuerpo. De hecho, este compuesto se encuentra[2] en áreas del cerebro relacionadas con el placer, la recompensa y la motivación. Pero también está presente en otras áreas vinculadas al aprendizaje y la memoria, la alimentación y el movimiento. Los investigadores han encontrado pruebas preliminares de la capacidad de la anandamida para crear[3] o interrumpir conexiones neuronales a corto plazo, lo que podría resultar en beneficios para el aprendizaje y la memoria.

En general, la anandamida desempeña un papel homeostático. El cerebro la libera cuando se necesita para ayudar al sistema endocannabinoide a funcionar sin problemas.

¿Qué Hace La Enzima FAAH?

La relación entre el cannabis, la anandamida y el sistema endocannabinoide se entenderá mejor una vez que revelemos cómo se procesa la anandamida. Como ya hemos dicho, la anandamida tiene una vida media corta, y se descompone rápidamente en ácido araquidónico y etanolamina, debido a la acción de una enzima llamada hidrolasa de amidas de ácido graso (FAAH, por sus siglas en inglés).

Por eso, los inhibidores de la FAAH aumentan el nivel de anandamida en el cuerpo, algo que los investigadores están deseando poder aprovechar con fines terapéuticos. De hecho, algunas personas nacen con una mutación genética que mitiga de forma importante los niveles naturales de FAAH, lo que conduce a unas concentraciones de AEA mucho más altas. ¿El resultado? Posibles mejoras del estado de ánimo[4], la nocicepción, la respuesta a situaciones estresantes, etc.

Dado que el nivel natural de AEA en la mayoría de las personas es bajo, ¿qué pasaría si aumentáramos su concentración? Y, ¿cómo lo haríamos?

¿Cómo Afecta La Marihuana A La Anandamida?

¿Cómo Afecta La Marihuana A La Anandamida?

El cannabis tiene una relación polifacética con la anandamida, ya que cada cannabinoide individual produce unos efectos muy diferentes sobre esta molécula. Veamos cómo afectan a la AEA los dos principales cannabinoides: THC y CBD.

¿Cómo Afecta El THC A La Anandamida?

El THC y la anandamida tienen una estructura química parecida, y ambos son agonistas parciales del receptor CB1; pero cuando consumimos THC, se “apropia" de los receptores. Además, el THC es capaz de provocar una reacción mucho más drástica por parte del CB1, lo que se manifiesta en el típico “subidón” que experimentan los consumidores de marihuana.

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Más concretamente, el THC afecta al funcionamiento del hipocampo, la corteza orbitofrontal, el cerebelo y los ganglios basales, causando alteraciones en la memoria a corto plazo y la coordinación, entre otras cosas. También favorece la liberación de dopamina (en una cantidad mucho mayor de la producida naturalmente), un compuesto químico cerebral relacionado con el placer, la recompensa, la alimentación, el sexo, etc.

¿Cómo Afecta El CBD A La Anandamida?

El CBD, el otro cannabinoide principal de la marihuana, produce un efecto mucho más directo que el THC, a pesar de tener una relación indirecta con los receptores cannabinoides en general. Todo esto tiene que ver con la FAAH, que, como ya se ha mencionado, es el responsable de la descomposición de la AEA, y la razón por la que la anandamida no permanece en el organismo durante mucho tiempo.

El CBD inhibe la descomposición de la FAAH, haciendo que la anandamida permanezca más tiempo en la hendidura sináptica. Esto no produce un subidón como el del THC, ya que la afinidad de la anandamida por el CB1 no cambia, pero puede ejercer sus efectos durante más tiempo y con unos resultados potencialmente más significativos.

¿Puede La Marihuana Causar Felicidad A Largo Plazo?

¿Puede La Marihuana Causar Felicidad A Largo Plazo?

La cuestión de si la marihuana puede hacer feliz a largo plazo está llena de variables. Dada la similitud del THC con la anandamida, así como las posibles propiedades calmantes de otros cannabinoides como el CBD, es lógico pensar que el consumo de cannabis ayuda a adoptar una forma de entender la vida mejor y más abierta. Aunque se cree que la liberación de dopamina por el THC es en parte responsable de este efecto, sus similitudes con la AEA son, probablemente, más importantes en relación a una posible mejora del ánimo a largo plazo.

Un estudio cualitativo[5] de 2013, sobre el consumo de marihuana en una cárcel suiza de hombres, entre 2009 y 2010, hace referencia a esto con sus hallazgos. Tanto los presos como el personal penitenciario experimentaron efectos positivos asociados con el cannabis, como la capacidad para aliviar la experiencia carcelaria, combatir la tensión, prevenir la violencia, y actuar como "pacificador social". También se cree que el acceso a la marihuana redujo el consumo de drogas más duras entre los encuestados. Los efectos negativos incluyeron somnolencia, aislamiento social y, bajo restricciones, consumo y tráfico de drogas más duras.

Otros estudios anecdóticos y preclínicos indican un posible efecto antidepresivo del cannabis, que podría ayudar a regular el estado de ánimo de cierto tipo de consumidores. Sin embargo, se cree que el consumo excesivo de THC reduce la activación endocannabinoide (concretamente, en los receptores CB1 del sistema nervioso central), haciendo que sea más difícil conseguir la misma sensación de placer con el paso del tiempo y la misma dosis.

Por este motivo, a menudo se recomienda consumir variedades con un nivel de THC inferior al 20%, y, si es posible, con una buena ración de CBD. De esta forma, no solo experimentarás los beneficios del THC, sino que también aumentarás el nivel natural de anandamida del cuerpo, gracias a la inhibición de la FAAH por parte del CBD. Ser "feliz" es mucho más complicado que lo que diga cualquier debate en torno a la anandamida y la marihuana, pero a la larga nos lleva a la conclusión de que el consumo responsable de hierba podría ayudar a ver el lado bueno de las cosas.

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Otras Formas De Aumentar La AEA En El Cuerpo

Otras Formas De Aumentar La AEA En El Cuerpo

Además de fumando y vapeando marihuana rica en THC, el nivel de anandamida del cuerpo también se puede potenciar con ciertos alimentos, actividades e incluso otros cannabinoides. Algunas de estas sustancias contienen anandamida y/o inhiben la FAAH, lo que aumenta el nivel natural de AEA en el cuerpo.

1. Extracto De CBD

Sí, el extracto de CBD, como el de los suplementos, cápsulas y aceites de CBD, es una de las mejores formas de aumentar el nivel de AEA en el cuerpo. Como ya se ha mencionado, esto se debe a la inhibición de la FAAH por el CBD, lo que resulta en una descomposición más lenta de la anandamida. Además de este proceso, el CBD también interactúa con el sistema endocannabinoide de otras maneras, promoviendo la homeostasis general del cuerpo.

Se recomienda tomar CBD en forma de extracto, en lugar de fumarlo o vapearlo, ya que su dosificación es mucho más fácil y se pueden tomar cantidades mayores para conseguir un efecto más fuerte.

2. Ciertos Alimentos

Otras Formas De Aumentar La AEA En El Cuerpo: Ciertos Alimentos

Varios alimentos contienen una gran variedad de compuestos especiales que también afectan al nivel de AEA del cuerpo.

  • Trufas Negras

Las trufas negras son unas interesantes formas de vida independientemente de sus efectos sobre la AEA, pero en ese sentido, hacen algo fascinante. A pesar de no tener receptores cannabinoides, las trufas negras[6] de invierno contienen AEA y muchas de las enzimas metabólicas relacionadas con el SEC. Los investigadores creen que esto podría ser en un esfuerzo por parte de las trufas para atraer animales hambrientos que esparzan sus esporas.

  • Chocolate

Además de cafeína, azúcar y teobromina, el chocolate contiene pequeñas cantidades de anandamida, junto con dos compuestos que inhiben su descomposición. Se cree que esta combinación es en parte responsable de los antojos[7] relacionados con el chocolate.

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  • Raíz De Maca Y Galangal

La raíz de maca, o ginseng peruano, contiene macamidas, unos inhibidores de la FAAH con una estructura química similar a la anandamida. La raíz de maca se consume comúnmente como suplemento, con una gran variedad de usos tradicionales y modernos.

El galangal, un rizoma emparentado con el jengibre y la cúrcuma, se suele utilizar en la cocina del este y sudeste asiático, y tiene varias aplicaciones tradicionales propias. También es un inhibidor de la FAAH capaz de potenciar el nivel de AEA.

  • Kaempferol

El kaempferol[8] es uno de los flavonoides inhibidores de la FAAH más potentes. Dado que está presente en diversas frutas y verduras como manzanas, moras, uvas, melocotones, frambuesas, brócoli, coles de Bruselas, pepinos, endivias, judías verdes, lechuga, patatas, espinacas, calabaza, tomates y té verde, es posible aumentar el nivel de anandamida siguiendo una dieta sana y variada.

  • Pimienta Negra Y Pimienta Larga

Tanto la pimienta negra como la pimienta larga contienen el alcaloide guineensina, que inhibe[9] la recaptación celular de la AEA y el 2-AG. También se cree que ofrece propiedades calmantes a través de los receptores cannabinoides. Curiosamente, la pimienta negra también contiene el cannabinoide/terpeno dietético cariofileno, que se[10] une al receptor CB2 produciendo unos efectos positivos propios.

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3. Ejercicio

Otras Formas De Aumentar La AEA En El Cuerpo: Ejercicio

Se ha demostrado que el ejercicio (concretamente, el de resistencia) aumenta[11] de forma drástica el nivel de anandamida del plasma sanguíneo. Se cree que este mecanismo es en parte responsable del fenómeno de la "euforia del corredor", que durante mucho tiempo propuso la dopamina como la única sustancia química responsable de la sensación de placer y anestesia que a menudo se experimenta después de hacer ejercicio. Así que, si quieres liberar más anandamida, junto con otras endorfinas, tu mejor apuesta son las carreras de larga distancia, el ciclismo y otras actividades de resistencia.

4. Aumentar El Nivel De Oxitocina

La oxitocina, apodada “la hormona del amor”, podría favorecer la liberación de anandamida en el núcleo accumbens, como lo demuestra un estudio[12] con animales realizado en 2015 por la Universidad de California en Irvine. La oxitocina es liberada naturalmente por la glándula pituitaria durante el parto, las relaciones íntimas (abrazos, orgasmos), el vínculo social, y otros casos. Esto significa que actividades como abrazarse, e incluso el yoga, pueden aumentar de forma natural el nivel de la hormona sensual.

Anandamida: Conclusión

Nuestros conocimientos sobre la anandamida han avanzado mucho desde el descubrimiento de este endocannabinoide, pero todavía nos queda un largo camino por recorrer para saber cómo podemos usar la marihuana para ayudarnos a sentirnos felices a largo plazo. Dicho esto, con un consumo moderado de cannabis rico en THC, tomando aceite de CBD, haciendo ejercicio y siguiendo una dieta equilibrada, es posible aumentar tu nivel de AEA de forma natural.

Zamnesia

Escrito por: Zamnesia
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Descargo de responsabilidad:
No estamos haciendo ninguna afirmación médica. Este artículo se ha escrito únicamente con fines informativos y está basado en investigaciones publicadas por fuentes externas.

Fuentes externas:
  1. A biosynthetic pathway for anandamide | PNAS - https://www.pnas.org
  2. General Chemistry Online: The Bliss Molecule - https://antoine.frostburg.edu
  3. The Endocannabinoid System, Our Universal Regulator - https://pdfs.semanticscholar.org
  4. Microdeletion in a FAAH pseudogene identified in a patient with high anandamide concentrations and pain insensitivity - https://bjanaesthesia.org
  5. Cannabis use in a Swiss male prison: Qualitative study exploring detainees’ and staffs’ perspectives - ScienceDirect - https://www.sciencedirect.com
  6. Truffles contain endocannabinoid metabolic enzymes and anandamide - ScienceDirect - https://www.sciencedirect.com
  7. Brain cannabinoids in chocolate. - https://escholarship.org
  8. Inhibition of fatty acid amide hydrolase by kaempferol and related naturally occurring flavonoids - https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  9. An Endocannabinoid Uptake Inhibitor from Black Pepper Exerts Pronounced Anti-Inflammatory Effects in Mice - PubMed - https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  10. Frontiers | A Neglected Link Between the Psychoactive Effects of Dietary Ingredients and Consciousness-Altering Drugs | Psychiatry - https://www.frontiersin.org
  11. Endocannabinoids and exercise - https://bjsm.bmj.com
  12. ‘Love hormone’ helps produce ‘bliss molecules’ to boost pleasure of social interactions | UCI News | UCI - https://news.uci.edu

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