¿Qué Es El Sistema Endocannabinoide?

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Sistema Endocannabinoide


Algunos consideran el descubrimiento del sistema endocannabinoide como un milagro. El cannabis puede "desbloquear" este sistema y, de hecho, jugó un papel fundamental en su descubrimiento.

El sistema endocannabinoide ha recibido mucha atención en los últimos años. Su historia comienza en Israel en 1964, donde el Dr. Raphael Mechoulam identificó el principal componente psicoactivo del cannabis, al que se le dio el nombre de tetrahidrocannabinol (THC). También descubrió la manera de aislarlo de la planta mediante extracciones. Posteriormente, también se descubrió y aisló el cannabidiol (CBD).

PERSPECTIVA HISTÓRICA

Perspectiva Histórica THC

En 1988, William Devane y Allyn Howlett encontraron el primer receptor cannabinoide en el cerebro de una rata. Más adelante, la ciencia descubrió que los receptores cannabinoides también abundan en el cerebro humano. El THC aislado fue utilizado para rastrear la ubicación de los receptores cannabinoides. En 1990, Lisa Matsuda y sus colegas identificaron la secuencia de ADN que crea el receptor canabinoide sensible al THC en ratas. Tras este descubrimiento, los científicos fueron capaces de eliminar este receptor cannabinoide de los ratones sujetos de prueba. Estos ratones mutantes no se "colocaron" con el THC como los demás ratones, y los científicos pudieron identificar los efectos del THC sobre un determinado receptor canabinoide, que ahora se conoce como CB1.

En 1992, se descubrió la existencia de una completa red de endocannabinoides y receptores cannabinoides que juntos forman el sistema endocannabinoide. Mechoulam descubrió que producimos un endocannabinoide natural, la anandamida. "Ananda" es una palabra derivada del sánscrito que se traduce como "felicidad".

Los fitocannabinoides, "fito" quiere decir planta, se derivan de plantas como el cannabis. En 1993, se descubrió el segundo receptor cannabinoide, el CB2. En 1995, Mechoulam y su equipo descubrieron el 2-araquidonilglicerol (2-AG). También se han encontrado sistemas endocannabinoides en plantas, animales e insectos. El sistema endocannabinoide fue nombrado así por el cannabis, que despempeñó un papel fundamental en el descubrimiento de este complejo sistema.

FUNCIONES DEL SISTEMA ENDOCANNABINOIDE

El sistema endocannabinoide está formado por tres componentes principales: los endocannabinoides, los receptores cannabinoides, y las enzimas metabólicas. Los endocannabinoides se producen de manera natural en nuestro cuerpo; "endo" significa "interior/dentro" en griego. Los receptores cannabinoides CB1 y CB2 se encuentran en la superficie de las células y se activan cuando interactúan con los endocannabinoides. Las enzimas metabólicas descomponen los endocannabinoides después de haber sido utilizados por los receptores cannabinoides. La interacción entre estos componentes ayuda a mantener la homeostasis de nuestro cuerpo, que es un indicador interno del equilibrio fisiológico. El sistema endocannabinoide desempeña un papel crucial en la regulación del estado de ánimo, el sueño, el apetito, el control motor, el sistema inmunológico, la memoria, el dolor, la temperatura, y muchas otras funciones corporales.

RECEPTORES CB1 Y CB2

Receptores CB1 Y CB2

Los receptores CB1 y CB2 son los receptores cannabinoides más estudiados hasta la fecha. También tenemos otros receptores cannabinoides, como el GPR55 o el GPR119, pero hacen falta más investigaciones para determinar su función exacta. El receptor CB1 abunda en el sistema nervioso central y ayuda a regular el funcionamiento del cerebro. El receptor CB2 también se encuentra en el sistema nervioso central, aunque en menor grado. La mayoría de los receptores CB2 se encuentran en el sistema inmunitario. La función de los receptores CB1 y CB2 se desbloquea cuando los endocannabinoides y/o fitocannabinoides interactúan con ellos.

ENDOCANNABINOIDES

Hay dos tipos principales de endocannabinoides: la anandamida y el 2-AG, que se crean en las membranas celulares y se sintetizan cuando es necesario. En el cerebro, los endocannabinoides actúan como señales retrógradas que fluyen desde la neurona "receptora" a la neurona "remitente", ordenándole que se calme cuando detecta hiperactividad. Los endocannabinoides también se generan en otros órganos que desbloquean funciones únicas. Por ejemplo, las células inmunes eliminan gérmenes enviando mensajes moleculares que incitan a las células vecinas a atacar. Los endocannabinoides forman parte de este sistema de mensajería molecular.

FITOCANNABINOIDES

Los fitocannabinoides del cannabis se denominan simplemente cannabinoides, lo que podría crear cierta confusión. De cualquier manera, hay más de 100 cannabinoides presentes en el cannabis. Entre ellos, los más prominentes son el THC y el CBD, que también son los cannabinoides más estudiados hasta la fecha. También se están analizando otros cannabinoides como el THCV, el CBDA, el CBN, el CBG, y otros menos abundantes.

ENZIMAS METABÓLICAS

La hidrolasa amida de ácidos grasos (FAAH) y monoacilglicerol lipasa (MAGL) son dos enzimas metabólicas que están presentes en nuestro organismo. La FAAH descompone la anandamida, y la MAGL el 2-AG. Esto ayuda a regular el sistema endocannabinoide. Cuando los endocannabinoides se unen a los receptores cannabinoides con una misión específica, una vez la misión ha concluido, las enzimas metabólicas eliminan los endocannabinoides de los puntos de enlace, restableciendo el equilibrio.

CÓMO AFECTA EL THC AL SISTEMA ENDOCANNABINOIDE

Cómo Afecta El THC Al Sistema Endocannabinoide

El THC es el cannabinoide que coloca e induce experiencias psicoactivas. Los distintos cannabinoides tienen diferentes fuerzas vinculantes con los receptores cannabinoides. El THC activa principalmente el receptor CB1. Las enzimas metabólicas no descomponen el THC como hacen con la anandamida, por lo que perdura más tiempo causando un "subidón". El THC ha demostrado aliviar el dolor, estimular el apetito, reducir las náuseas y combatir los síntomas de la esclerosis múltiple.

CÓMO AFECTA EL CBD AL SISTEMA ENDOCANNABINOIDE

Cómo Afecta El CBD Al Sistema Endocannabinoide

En primer lugar, el CBD no es psicoactivo, lo que significa que no coloca. El CBD funciona principalmente con los receptores CB2, y en actualidad es muy apreciado por su potencial para combatir diversos trastornos médicos. El CBD inhibe la enzima FAAH, que descompone la anandamida. Está demostrado que la inhibición de la FAAH reduce la ansiedad. El CBD también funciona como modulador endocannabinoide que intercede en la cantidad de endocannabinoides que fluyen hacia el cerebro.

El CBD ha demostrado tener resultados prometedores para el tratamiento de la epilepsia, la ansiedad, las enfermedades autoinmunes, el cáncer y muchos otros trastornos. El CBD también afecta a la forma en que el THC se une a los receptores cannabinoides. Un consumo excesivo
de THC puede causar ansiedad, lo que potencialmente se puede prevenir mediante el consumo de CBD. Esta exclusiva interacción entre cannabinoides y otros compuestos de la planta se denomina "efecto séquito".

EL MARAVILLOSO SISTEMA ENDOCANNABINOIDE

El sistema endocannabinoide fue descubierto hace solamente 25 años. Todavía tenemos mucho que aprender acerca del SEC y cómo puede ayudar el cannabis a su funcionamiento. Hasta ahora, la investigación es muy prometedora. ¿Quién sabe? Tal vez algún día se demuestre científicamente que el cannabis cura el cáncer. De cualquier forma, apoyemos a la ciencia para que pueda explorar las posibilidades del cannabis y sus efectos sobre el sistema endocannabinoide.

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