El Potasio Y Las Plantas De Cannabis

El potasio es uno de los tres elementos esenciales necesarios para el buen desarrollo de las plantas de marihuana. Descubre las funciones de este nutriente, y aprende a detectar, tratar y prevenir la deficiencia y la toxicidad del potasio. 

El Potasio Y El Cultivo De Hierba

Muchos nutrientes son esenciales para el buen desarrollo de las plantas de cannabis. En este artículo, veremos las funciones del potasio. Sigue leyendo para descubrir qué papel juega el potasio en el desarrollo de las plantas, y cómo puedes detectar, tratar y prevenir las deficiencias y el exceso de este nutriente esencial.

¿qué Es El Potasio?

¿Qué Es El Potasio?

El potasio es un elemento mineral presente en la tierra de forma natural. Los suelos arcillosos son especialmente ricos en este nutriente, pudiendo contener hasta un 3% de potasio, pero también se encuentra en cantidades menores en otros tipos de suelo. Junto con el nitrógeno (N) y el fósforo (P), el potasio (K) es uno de los tres elementos principales que el cannabis necesita durante todas las fases de cultivo para sostener los procesos biológicos vitales de la planta. Durante la floración, la marihuana necesita mayores cantidades de potasio, ya que este elemento es importante para el desarrollo de los cogollos.

El Ciclo Del Potasio En El Suelo

El Ciclo Del Potasio En El Suelo

El potasio se autoregenera en la naturaleza a través de lo que conocemos como ciclo del potasio. Las plantas absorben este mineral a través de las raíces, y lo que queda en la tierra es arrastrado por las lluvias y finalmente llega a los océanos. Después, este agua se evapora y se condensa en la lluvia, reabasteciendo la tierra con potasio. Otra forma en que este mineral retorna al suelo es a través de los excrementos de animales. Y entonces el ciclo empieza de nuevo.

En regiones con lluvias frecuentes, el suelo podría no retener cantidades suficientes de potasio. Entonces será necesario añadirlo en forma de sulfatos o cloruro de potasio, para que las plantas puedan acceder a este nutriente.

¿por Qué Las Plantas De Marihuana Necesitan Potasio?

¿Por Qué Las Plantas De Marihuana Necesitan Potasio?

El potasio es uno de los tres macronutrientes principales NPK, representado por la letra K del latín "kalium". Por tanto, tiene muchas funciones importantes para el desarrollo saludable del cannabis:

  • Fortalece los tejidos de la planta y proporciona solidez.

  • Aumenta la resistencia de la planta a enfermedades e infecciones.

  • Juega un papel en la fotosíntesis, donde contribuye a la síntesis de carbohidratos.

  • Estimula el crecimiento inicial.

  • Aumenta la resistencia a las heladas. El potasio se usa para adaptar ciertas plantas al invierno.

  • Mejora la eficiencia del uso de agua.

  • Aumenta el tamaño y la densidad de los cogollos.

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Si el potasio no está disponible en cantidades suficientes (deficiencia) o hay un exceso (toxicidad), las plantas enfermarán y las cosechas se verán afectadas. El potasio es un nutriente móvil, al igual que el fósforo y el nitrógeno. Esto significa que, cuando este mineral escasea, la planta puede extraerlo del follaje más viejo y dirigirlo a las hojas nuevas. Por eso, cuando se produce una deficiencia de potasio, los síntomas suelen aparecer primero en las hojas más viejas situadas en la parte inferior de la planta.

Necesidades De Potasio Durante La Fase Inicial

Es mejor no fertilizar las plántulas y esquejes, ya que la falta de fertilizante durante las primeras 2-3 semanas del cultivo promueve el desarrollo de unas raíces sanas. Espera hasta que tu planta tenga una altura de 15cm antes de darle fertilizante. Entonces puedes empezar a aplicar el 25-50% de la dosis recomendada; aumenta gradualmente la dosis hasta llegar a la dosis completa, a medida que la planta entra en la fase vegetativa.

Necesidades De Potasio Durante La Fase Vegetativa

Aproximadamente en la semana 4, tu marihuana habrá dejado la fase de plántula y estará oficialmente en la fase vegetativa. En esta etapa, las plantas necesitan altos niveles de nitrógeno, junto con otros nutrientes esenciales en cantidades apropiadas. Cuando uses fertilizantes comerciales para cannabis, sigue la dosis recomendada.

Necesidades De Potasio Durante La Fase De Prefloración

Justo antes de que la marihuana empiece a florecer, pasará por un corto período de prefloración que durará 1-2 semanas. La fase de prefloración es como un crecimiento vegetativo con esteroides: algunas plantas se estirarán considerablemente, a veces doblando o incluso triplicando su altura actual. Para ayudar a la planta durante esta época de crecimiento vigoroso, debes proporcionarle niveles adicionales de nitrógeno, potasio y calcio.

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Necesidades De Potasio Durante La Fase De Floración

Durante la floración, las plantas de marihuana necesitan más potasio. Normalmente aumentarás los niveles de potasio al mismo tiempo, o justo después, de aumentar el fósforo y disminuir el nitrógeno al final de la prefloración, cuando la planta haya dejado de crecer. De ahí en adelante, la planta estará totalmente centrada en producir cogollos. Entonces, las cantidades adicionales de fósforo y potasio serán importantes, ya que estos minerales juegan un papel importante en el tamaño, sabor y desarrollo de los cogollos.

CONSEJO: los fertilizantes comerciales para cannabis suelen estar disponibles en dos tipos: una botella para el crecimiento vegetativo y otra para la floración. Cada una de estas suele contener las proporciones adecuadas de nutrientes para cada fase; es decir, la fórmula de floración contendrá menos nitrógeno (N), y más fósforo (P) y potasio (K). En el sector del cannabis, la proporción N-P-K estándar para los abonos de fase vegetativa es 3-1-2. Y para la floración es 1-4-5.

El Potasio En Los Fertilizantes Químicos Vs. Fertilizantes Ecológicos

El Potasio En Los Fertilizantes Químicos Vs. Fertilizantes Ecológicos

El estiércol animal y los desechos vegetales como el heno y la paja son buenas fuentes de potasio, entre otros materiales de origen natural. De hecho, estos materiales pueden suministrar suficiente potasio, por lo que al usarlos no hay necesidad de aplicar abonos sintéticos. Para evitar la toxicidad de este nutriente, debes actuar con cuidado al añadir fuentes de potasio al suelo.

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Estas son algunas buenas fuentes de potasio:

  • Compost: esta es una excelente fuente de potasio y otros nutrientes, especialmente cuando se le han añadido cáscaras de plátano y otros desechos de frutas y verduras. El potasio presente en el compost es soluble en agua y está disponible de forma inmediata.

  • Harina de kelp: el kelp y las algas marinas, disponibles en forma líquida o seca, son ricas en potasio fácilmente accesible para las plantas.

  • Ceniza de madera: la ceniza es el clásico fertilizante de potasio. La ceniza de madera puede añadirse directamente al suelo, o puedes incorporarla a la compostera para aumentar el contenido de potasio.

  • Cáscaras de cacao: estas cáscaras, disponibles para usar como acolchado, son naturalmente ricas en potasio.

  • Muriato de potasio (cloruro de potasio): este producto es una buena fuente natural de potasio y está ampliamente disponible. Pero su contenido de cloro perjudica a los microorganismos del suelo, por lo que es menos adecuado para el cultivo ecológico.

  • Sulfato de potasio: no contiene cloro, por lo que es más adecuado para el cultivo ecológico que el muriato de potasio.

  • Polvo de granito: libera el potasio lentamente, siendo menos adecuado como una solución rápida para remediar una deficiencia. Pero es un “mejorador del suelo” bueno y barato, y también proporciona otros minerales.

  • Arenisca verde: se extrae de antiguos lechos marinos y contiene potasio y otros minerales. Ofrece un uso flexible, pudiendo mezclarse con el compost o añadirse directamente al suelo.

Deficiencia De Potasio

Deficiencia De Potasio

Las deficiencias de potasio son bastante habituales. Si puedes descartar que este problema derive de la mala calidad del suelo (por ejemplo, si has usado una mezcla de tierra comercial para cannabis), el problema casi siempre está relacionado con los nutrientes o el pH.

¿cuáles Son Las Causas De La Deficiencia De Potasio?

  • Nivel de pH inadecuado: el rango de pH óptimo para el potasio es de 6,1-7,1. Si el pH del suelo o la mezcla de agua/fertilizante es superior o inferior a este valor, el potasio no estará disponible para las plantas.

  • Suelo pobre: la tierra de baja calidad, o no adecuada para el cultivo de cannabis, probablemente será deficiente en potasio.

  • Dar demasiado calcio: aplicar demasiado calcio puede bloquear el potasio y el magnesio.

  • No proporcionar cantidades adecuadas de nutrientes: no todas las cepas de marihuana tienen las mismas necesidades nutricionales. Un programa de fertilización que funcione para una variedad en concreto podría no aportar suficientes nutrientes para otra cepa de cannabis.

  • Acumulación de sales/minerales en las macetas: con el tiempo, las sales minerales del fertilizante se acumularán en las macetas, pudiendo alterar el pH de la zona de raíces. Si esto sucede, el potasio quedará bloqueado. Entonces, será necesario hacer un lavado de raíces para restaurar el pH a un nivel saludable.

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Cómo Reconocer La Deficiencia De Potasio

Cómo Reconocer La Deficiencia De Potasio

Dado que el potasio es un nutriente móvil, los síntomas de su deficiencia suelen aparecer primero en las hojas más viejas, pero no siempre. Los síntomas incluyen:

  • Las hojas se vuelven amarillas desde las puntas hacia el centro.

  • Los bordes de las hojas se vuelven marrones y se desmenuzan.

  • Las hojas más viejas se amarillean.

  • Las plantas parecen débiles, con tallos que se doblan fácilmente.

  • Reducción significativa de las cosechas.

CONSEJO: la deficiencia de potasio puede parecer otros problemas, como quemaduras de nutrientes o quemaduras por luz. Sin embargo, las puntas descoloridas de la carencia de potasio se extienden más que las de la quemadura de nutrientes, y además hay un amarilleamiento entre los márgenes de las hojas. Procura descartar también las quemaduras por luz, que solo se verían en las hojas más cercanas a las luces.

Cómo Tratar La Deficiencia De Potasio

Cómo Tratar La Deficiencia De Potasio

Sea cual sea la causa de la deficiencia, una vez diagnosticada es el momento de actuar para que los niveles de potasio vuelvan a la normalidad. Aquí tienes cómo remediar este problema según el sustrato que estés usando.

  • En Tierra

    Si usas fertilizantes minerales, aumenta la EC durante un par de fertilizaciones para arreglarlo. Si cultivas con métodos ecológicos, añade mejoradores del suelo (ceniza de madera, sulfato de potasio, cáscara de cacao, etc.) para aumentar los niveles de potasio. Asegúrate de que el pH del agua/fertilizante esté entre 6,0 y 7,0.

  • En Hidroponía/Fibra De Coco

    Aumenta el nivel de EC, pero hazlo gradualmente. Para ello, lo mejor es aumentar la EC del fertilizante en 0,2 puntos cada pocos días. Observa atentamente las plantas y deja de aumentar la EC cuando empiecen a tener un aspecto saludable. Además, procura usar fertilizantes para la floración, ya que contienen mayores niveles de potasio. Comprueba los niveles de pH; en cultivos hidropónicos y sin tierra, el pH debería estar entre 5,8 y 6,2.

Toxicidad Del Potasio

Toxicidad Del Potasio

La toxicidad (o exceso) del potasio es más probable que la toxicidad de otros nutrientes. Sus causas incluyen el exceso de fertilizante, la mala calidad de la tierra, o el uso de mejoradores del suelo con demasiado potasio.

Cómo Reconocer La Toxicidad Del Potasio

El exceso de potasio no siempre es fácil de diagnosticar, ya que puede parecerse a otros problemas nutricionales. Los síntomas incluyen:

  • Las hojas inferiores empiezan a motearse y enrollarse.

  • Las puntas y bordes de las hojas desarrollan "quemaduras" amarillas o marrones y se secan.

  • Las hojas de la parte superior de la planta desarrollan folíolos delgados.

  • Podría parecerse a otras deficiencias (calcio, magnesio, etc.)

Cómo Tratar La Toxicidad Del Potasio

Tratar la toxicidad del potasio consiste principalmente en corregir el pH y los niveles de nutrientes.

  • En Tierra

    Haz un lavado de raíces, enjuagando el sustrato con agua de pH equilibrado. No apliques fertilizante durante una semana, para dejar que la planta consuma el potasio restante.

  • En Hidroponía Y Fibra De Coco

    En hidroponía, enjuaga y reduce la EC en el depósito; cambia el agua del depósito. En fibra de coco, enjuaga el sustrato y reduce el nivel de EC.

Cómo Prevenir Los Problemas De Potasio

Cómo Prevenir Los Problemas De Potasio

  • Usa mezclas de tierra de calidad, de marcas fiables, ya que se analizan para comprobar su contenido de minerales.

  • Si utilizas tierras naturales y/o estás experimentando con mejoradores del suelo, analiza frecuentemente la tierra. Si esto no es posible, vigila las plantas para detectar signos de deficiencia/toxicidad.

  • Sigue las dosis y programas de fertilización recomendados.

  • Conoce las necesidades nutricionales de la cepa de cannabis que estés cultivando. Algunas variedades requieren fertilización ligera o abundante.

  • Si sigues teniendo problemas, plantéate la opción de cultivar hidropónicamente, en lugar de en tierra. En hidroponía, es menos probable que se produzca una deficiencia de potasio, ya que las plantas pueden absorber más fácilmente los nutrientes disponibles.